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domingo, 20 de julio de 2014

Faro de Cabo Mayor en Cantabria (España)

El emblemático faro de Cabo Mayor se ubica al nordeste de la ciudad de Santander, sobre el área formada por los promontorios de cabo Menor y cabo Mayor, en una zona de gran interés geomorfológico con playas y grandes acantilados de hasta 50 metros de altura.

Faro de Cabo Mayor © Min 2013
El primer intento de edificar un faro en este lugar data del año 1778 cuando se presentó un proyecto que no llegó a consumarse. No sería hasta 1833 en que se aprueba un nuevo proyecto con un coste de 460.000 reales que se financiaron mediante un impuesto a los buques mercantes españoles y extranjeros que recalaban en los puertos de Santander y Bilbao.

Se iluminó por primera vez el 15 de agosto de 1839, con una óptica de segundo orden. Consta de una torre cilíndrica de sillería, de 30 metros de altura que culmina en la linterna con cúpula metálica gris y galería pintada de blanco. Su plano focal se sitúa a 91 metros sobre el nivel del mar.  Su alcance nominal nocturno es de 21 millas náuticas. En un principio utilizaba aceite vegetal como combustible, hasta que en 1877 pasó a emplear aceite mineral y en 1913 vapor de petróleo hasta su definitiva electrificación.

La torre se asienta sobre un tambor octogonal de cantería que originalmente era la vivienda del farero, y en el lateral se encuentra otra serie de edificios que antiguamente eran utilizados también como viviendas y servicio.

En la actualidad en la base y espacios adyacentes se encuentra un centro de recepción de visitantes y de exposiciones de arte.

Faro de Cabo Mayor © Min 2014
 En 1866, y en una curiosa coincidencia, encalló frente al faro el vapor del mismo nombre "Cabo Mayor" a consecuencia de la espesa niebla, sin que afortunadamente se produjeran víctimas. El faro todavía no disponía de la sirena de niebla, instalada en 1954, que hubiera evitado el desastre.

El 23 de febrero de 1982 la caída de un rayo provocó la ruptura de los cristales de la linterna y averió el sistema de rotación, obligando a los fareros a operar manualmente luz durante unos días, hasta su reparación.


sábado, 7 de junio de 2014

Faro de Punta Carbonera en Cádiz (España)

Este faro se encuentra situado sobre la Punta de Carbonera, en el municipio gaditano de San Roque. Está situado sobre la torre almenara de Carbonera, edificada en el año 1588 con fines de vigilancia de la costa, siendo reformada en el siglo XVIII. La torre es de mampostería recubierta de estuco blanco, de 14 metros de alto, y tiene adosada en el exterior una escalera metálica helicoidal para acceder a la misma.
Faro de Punta Carbonera © Min 2013
Sobre la torre se sitúa el faro, con cúpula metálica gris, a una altura focal de 39 metros sobre el nivel del mar y un alcance nominal nocturno de 14 millas náuticas. Se iluminó por primera vez en el año 1989.

Alrededor de la torre se encuentran varios edificios en ruinas, entre ellos un antiguo cuartel de la Guardia Civil y restos de una batería de costa.

Desde la zona se divisa perfectamente la cara oriental del Peñón de Gibraltar.

En la noche del 28 de marzo de 1894, naufragó en las inmediaciones de Punta Mala el vapor ingles Genovese, que se dirigía a Liverpool procedente de Palermo, en Italia, siendo rescatados todos sus tripulantes excepto el cocinero que falleció.




Faro de Punta Carbonera y ruinas © Min 2013


Peñón de Gibraltar desde el faro © Min 2014

jueves, 1 de mayo de 2014

Faro de Contis (Francia)

El faro de Contis está situado en el municipio de Saint-Julien-en-Born, y es el único faro existente en la región de Las Landas (Francia). Se encuentra a unos 100 metros de la playa tierra adentro, rodeado  y semioculto en un enorme bosque de coníferas. 

Faro de Contis © Min 2013
Se compone de una torre troncoconica de sillería, de 42 metros de altura, que culmina en la linterna con balconada. Adyacentes a la torre se encuentran varios edificios de servicio, entre ellos la vivienda del torrero, de una planta. El plano focal del faro es de 50 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 23 millas náuticas.

Faro de Contis © Min 2013
La decisión de construir esta señal se toma en 1856, bajo el gobierno de Napoleón III, cuando la Comisión de Faros francesa estima la necesidad de instalar una luz en esta zona de las Landas, en un punto intermedio entre Biarritz y Arcachón y donde existía una carencia absoluta de dispositivos de ayuda a la navegación.

Los trabajos de construcción se inician en 1862 y se iluminó por primera vez en la noche del 19 al 20 de diciembre de 1863. La lámpara es alimentada inicialmente con aceite de colza, y posteriormente con aceite de ballena y finalmente con petróleo. En 1873 un temblor de tierra provoca la aparición de grietas en las paredes del faro y fugas de mercurio en el sistema de rotación de la linterna.

Originalmente la torre estaba pintada de color blanco, pero en 1937 es pintada con un diseño de franjas blancas y negras en espiral, que es el que mantiene en la actualidad.

El 21 de agosto de 1944 el Ejército alemán de ocupación, en su retirada de Contis, hizo saltar la cúpula del faro. El 22 de junio de 1945 se coloca una luz provisional. No sería hasta 1948 en que se iniciarían las obras para su nueva puesta en funcionamiento. En 1951 sería electrificado y en 1999 automatizado.

Linterna del faro de Contis © Min 2013
En la actualidad el faro alberga un pequeño museo y puede ser visitado durante los meses de verano.

Carteles del faro de Contis © Min 2013

martes, 15 de abril de 2014

Faro de Zumaya en Guipúzcoa (España)

El faro de Zumaya se sitúa en la villa marinera guipuzcoana del mismo nombre, en la cima de la denominada Atalaya baja del monte San Telmo, y en la orilla occidental del río Urola. Está formado por un edificio de mampostería pintado de blanco, de dos plantas y tejado a dos aguas al que se adosa la torre octogonal de piedra, de 12 metros de altura, también pintada de blanco y rematada en la linterna con cúpula metálica pintada de azul intenso con balconada. La altura del plano focal es de 41 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 14 millas náuticas.

Faro de Zumaya © Min 2013

El faro se iluminó por primera vez el 15 de septiembre de 1870 como faro de recalada con aparato de 5º orden. El primer edificio era de pequeñas dimensiones, condicionado por la escasa superficie disponible en La Atalaya, y el único camino de acceso desde la población, en el margen izquierdo de la ría, solo era accesible en marea baja.

Linterna del faro de Zumaya © Min 2013
Durante la Tercera Guerra Carlista (1872-1876), el faro sufrió graves daños y resultó prácticamente inutilizado. El edificio tuvo que ser reconstruido y dotado de un nuevo aparato de iluminación. La nueva entrada en funcionamiento, tras la reconstrucción, tuvo lugar en el mes de mayo de 1881.

En 1925 se procede a la electrificación del faro y a la instalación de una nueva linterna con lámparas de incandescencia que es la que se encontraba instalada anteriormente en el faro de Punta Carnero, en la bahía de Algeciras.

En la noche del 10 de diciembre de 1935 la caída de un rayo provocó daños en la linterna, por lo que el farero propuso la modificación del sistema de pararrayos hacia un modelo de "jaula de Faraday", lo que fue aceptado y aplicado posteriormente a la mayoría de los faros españoles.


martes, 1 de abril de 2014

Faro de Punta de Tarifa (España)

Regresamos nuevamente al sur de España para visitar el Faro de Punta de Tarifa, situado en la Isla de las Palomas de la bonita ciudad costera de Tarifa, en la provincia andaluza de Cádiz. Este faro es el más meridional de la Península Ibérica y el primero en iluminar el paso del Estrecho de Gibraltar.

Faro de Punta Tarifa © Min 2013
Tras varios proyectos fallidos a lo largo de la segunda mitad del siglo XVIII, la construcción de un primer faro en ese punto se inició en 1811, en plena Guerra de la Independencia contra los franceses, cuando las Cortes de Cádiz acordaron cobrar un impuesto a los barcos que recalaban en puerto español tras transitar por el Estrecho de Gibraltar, para la fortificación de la Isla de las Palomas y la construcción de un faro sobre una torre almenara del siglo XVI previamente existente en el lugar. 

Postal del faro de Tarifa ca. 1915 
La torre almenara se recreció con el añadido de dos cuerpos hasta una altura total de unos 33 metros de altura, culminando con la colocación de una luz blanca fija, aún provisional. Sin embargo no fue hasta el 1 de junio de 1822 en que el faro con el nuevo fanal giratorio fue encendido por primera vez, con un alcance de 20 millas náuticas y con un torrero y un mozo encargados de su alumbrado.

El mal estado de conservación del faro hizo necesario la realización de nuevas reformas en la torre para la colocación de una nueva linterna. Así, el ande septiembre de 1855 entró en funcionamiento la nueva linterna, con una altura de 40 metros sobre el nivel del mar y un alcance de 23 millas, siendo la lámpara alimentada con aceite y atendida por dos torreros. En 1915 se sustituyó nuevamente la linterna por otra giratoria alimentada por petróleo. En 1967 el faro fue electrificado, siendo su alcance de 27 millas.

El aspecto actual del faro es el de una torre troncocónica de sillería, pintada de blanco, que culmina en la linterna con galería, y adyacente al edificio de una planta que servía de vivienda para el torrero.

Isla de las Palomas © Min 2013
La isla de las Palomas se encuentra unida al continente mediante un espigón artificial construido en 1808, si bien en la actualidad el acceso al faro se encuentra restringido debido a la existencia en la isla de un Centro de Internamiento de Extranjeros del Ministerio del Interior. En esta última fotografía podemos ver la isla con la carretera que la une a la península y al fondo a lo lejos las montañas de Marruecos.

domingo, 9 de marzo de 2014

Antiguo faro del Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica)

En esta ocasión viajamos nuevamente al África austral para visitar un faro situado en uno de los escenarios más bonitos de Sudáfrica, el antiguo faro del Cabo de Buena Esperanza, también conocido como faro de Cape Point o de Cape Maclean, y actualmente fuera de uso como señal marítima.

Antiguo faro de Cape Point © Min 2013

Este faro fue iluminado por primera vez el 1 de mayo de 1860, y consta de una torre tronco-cónica prefabricada de hierro de 9 metros de altura pintada con dos franjas horizontales de color blanco y negro, sobre la que se sitúa la linterna con balconada. La altura de su plano focal es de 262 metros sobre el nivel del mar y su alcance cuando estaba en funcionamiento era de 36 millas náuticas.


Cape Point © Min 2013
Se ubica sobre el punto más alto del Cape Point, antiguamente conocido como Cabo de las Tormentas, y a unos 250 metros de altitud. Esta situación tan elevada provocaba que la luz se viera a menudo oculta por la niebla o las nubes, con el peligro que representaba este hecho para la navegación. Este peligro se vió confirmado la noche del 18 de abril de 1911, cuando el buque portugués de pasajeros "Lusitania" chocó contra Bellows Rock, 4 millas al sur del Cabo de Buena Esperanza. Esta tragedia aceleró la construcción de un segundo faro en las cercanías a más baja altitud, y el apagado del antiguo el 11 de marzo de 1919.

Las instalaciones del antiguo faro son utilizadas en las actualidad como centro de control desde el que se monitorizan todos los faros de Sudáfrica.

Faro de Cape Point en 1914






jueves, 13 de febrero de 2014

Faro de Mouro en Santander (España)

El faro de Mouro se encuentra situado sobre la isla del mismo nombre, a la entrada de la bahía de Santander y frente a la península de La Magdalena.

El faro está formado por una torre troncocónica de cantería, de 20 metros de altura, y que sobresale del centro de edificio de una planta que hacía las veces de vivienda del farero y su familia. Su plano focal es de 39 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 11 millas náuticas. 

Faro de la Isla de Mouro © Min 2013
Se iluminó por primera vez el 15 de febrero de 1860. En 1920 fue automatizado y permanece deshabitado desde entonces. En 1989 fue descabezado y pasó a tener la categoría de baliza. En 2004 se le coloca de nuevo una linterna, para lo que fue necesario utilizar un helicóptero.

Se trata de un faro muy expuesto en caso de temporal, y a lo largo de su dilatada historia se han producido varias tragedias por esa causa. Así en 1865 uno de los torreros fue arrastrado por una ola y falleció ahogado. En 1896 otro farero murió por causas naturales y su compañero tuvo que convivir varios días con el cadáver debido a que el temporal impedía la llegada de los equipos de rescate. Más recientemente, en 1996, otro temporal afectó al sistema de iluminación que permaneció apagado durante varios días hasta que las condiciones meteorológicas permitieron su reparación.

Postal antigua del Faro de Mouro 
En 1570 se proyectó la construcción de un castillo sobre la isla para proteger la entrada a la ciudad de Santander, si bien al final fue edificado sobre la península de La Magdalena. Más tarde, durante la Guerra de la Independencia, las tropas inglesas ocuparon la Isla de Mouro y colocaron unos cañones con los que batieron la costa ocupada por los franceses, facilitando el desembarco español en Santander.

jueves, 21 de noviembre de 2013

Baliza de Puerto Sherry en la provincia de Cádiz (España)

Visitaremos una bonita baliza con maneras de faro, que se ubica en la punta del dique de poniente que marca la entrada a Puerto Sherry, un moderno puerto deportivo al oeste de la desembocadura del río Guadalete, en el término municipal de El Puerto de Santa María, en la provincia andaluza de Cádiz.

La baliza está situada sobre la torre de control del puerto deportivo, tronco-cónica y de 23 metros de altura, revestida de estuco y pintada de color ocre. Su alcance nominal nocturno es de 4 millas náuticas.
Baliza de Puerto Sherry © Min 2013
No he podido averiguar la fecha exacta en que la baliza se iluminó por primera vez, pero posiblemente fue en junio de 1986, coincidiendo con la inauguración de la primera fase de las obras del puerto y la apertura de la dársena.

jueves, 31 de octubre de 2013

Faro de Cape Saint Blaize en Mossel Bay (Sudáfrica)

El faro del Cabo St. Blaize se encuentra situado en la localidad de Mossel Bay, Provincia de Western Cape, en la República de Sudáfrica.El faro se sitúa en el extremo del Cabo Saint Blaize, así llamado en honor del navegante portugués Bartolomé Días, que desembarcó en Mossel Bay un día 3 de febrero del año 1.488, San Blas. 

Faro de Cape Saint Blaize © Min 2013
Justo bajo el faro, en los acantilados que caen hacia el mar, se encuentra un yacimiento arqueológico en cueva en el que se ha podido constatar la presencia humana de cazadores-recolectores desde al menos hace 200.000 años hasta época pre-colonial.

Torre del faro de Cape Saint Blaize © Min 2013
El diseño del faro corrió a cargo del ingeniero colonial R. Robinson, y su construcción fue dirigida por John Goodman. Se iluminó por primera vez el 15 de marzo de 1.864, y está formado por una torre de ladrillo, cuadrada, en estilo Victoriano y de 14,9 metros de alto, que culmina en la linterna con balconada. Al conjunto se encuentra asociada la vivienda del torrero, de una planta, también pintada de blanco y con el techo rojo.

Su plano focal es de  73 metros sobre el nivel del mar, y su alcance de 25 millas náuticas.

Se inauguró como un faro de Tercer Orden, y a lo largo de su dilatada existencia ha utilizado diversos métodos de iluminación, desde un quemador de mecha pasando por un quemador de vapor incandescente, lámparas incandescentes de diversa potencia, hasta la lámpara de halógeno metálico de 400 ratios existente en la actualidad.

El faro está totalmente automatizado desde finales de los años 70, si bien un farero y dos ayudantes atienden  todavía las instalaciones, que se encuentran abiertas al público para visitas concertadas.

Faro de Cape Saint Blaize © Min 2013

miércoles, 25 de septiembre de 2013

Faro de Punta Martiño en Fuerteventura (Islas Canarias)

Volvemos a las Islas Canarias (España), para visitar el faro de Punta Martiño, situado en el lugar de dicho nombre, en el extremo norte del islote de Lobos perteneciente administrativamente a Fuerteventura y ubicado en el estrecho que separa esta última isla de la de Lanzarote.

Faro de Punta Martiño © Pino 2013
El faro comenzó a construirse en 1860, labor que realizaron trabajadores portugueses que establecieron un asentamiento estable en la zona. El diseño arquitectónico fue realizado por Juan León y Castillo, quien también diseñó los parecidos y cercanos faros de Pechiguera e Isla Alegranza, en Lanzarote. Consta de una torre troncocónica de cantería de 6 metros de altura, que culmina en la linterna con balconada y cúpula metálica pintada de blanco. La torre se encuentra insertada en el muro oriental del edificio de estilo neoclásico que servía como vivienda del torrero y su familia, que consta de una planta y se encuentra pintado de color amarillo. El techo del edificio actúa como recolector del agua de lluvia, que es conducido a un gran aljibe situado bajo el patio. Su plano focal se encuentra a 29 metros sobre el nivel del mar.
Torre del faro de Punta Martiño © Pino 2013

Se iluminó por primera vez el 30 de julio de 1865 como faro de 6º orden, alimentado inicialmente con aceite de oliva y con un alcance de 9 millas náuticas. Posteriormente se utilizó como combustible parafina y petróleo y en 1923 acetileno, aumentando su alcance hasta 14 millas. En la actualidad se encuentra electrificado y automatizado.

Existen varias personas relacionadas con el faro con una historia vital interesante. Así, la conocida escritora Josefina Plá (1903-1999), que desarrolló su labor artística en Paraguay, nació en este faro donde su padre Leopoldo Plá era el torrero.

El también escritor José Rial ejerció como farero desde 1913, publicando en 1926 su novela Isla de Lobos, inspirada en sus experiencias en el lugar.

Por último, debemos citar a Antonio Hernéndez, conocido cariñosamente como "Antoñito el farero", que ejerció esta labor desde 1936 hasta 1968, siendo la última persona en ejercer esa labor. Tras su muerte, nadie habita permanentemente en el islote, si bien las casas del denominado Puertito son habitadas estacionalmente algunos fines de semana y en verano.

El islote de Lobos debe su nombre a que antiguamente habitaban sus aguas las focas monje o "lobos marinos", actualmente extinguidos. Desde 1994 es Parque Natural.

Faro de Punta Martiño © Pino 2013