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martes, 15 de abril de 2014

Faro de Zumaya en Guipúzcoa (España)

El faro de Zumaya se sitúa en la villa marinera guipuzcoana del mismo nombre, en la cima de la denominada Atalaya baja del monte San Telmo, y en la orilla occidental del río Urola. Está formado por un edificio de mampostería pintado de blanco, de dos plantas y tejado a dos aguas al que se adosa la torre octogonal de piedra, de 12 metros de altura, también pintada de blanco y rematada en la linterna con cúpula metálica pintada de azul intenso con balconada. La altura del plano focal es de 41 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 14 millas náuticas.

Faro de Zumaya © Min 2013

El faro se iluminó por primera vez el 15 de septiembre de 1870 como faro de recalada con aparato de 5º orden. El primer edificio era de pequeñas dimensiones, condicionado por la escasa superficie disponible en La Atalaya, y el único camino de acceso desde la población, en el margen izquierdo de la ría, solo era accesible en marea baja.

Linterna del faro de Zumaya © Min 2013
Durante la Tercera Guerra Carlista (1872-1876), el faro sufrió graves daños y resultó prácticamente inutilizado. El edificio tuvo que ser reconstruido y dotado de un nuevo aparato de iluminación. La nueva entrada en funcionamiento, tras la reconstrucción, tuvo lugar en el mes de mayo de 1881.

En 1925 se procede a la electrificación del faro y a la instalación de una nueva linterna con lámparas de incandescencia que es la que se encontraba instalada anteriormente en el faro de Punta Carnero, en la bahía de Algeciras.

En la noche del 10 de diciembre de 1935 la caída de un rayo provocó daños en la linterna, por lo que el farero propuso la modificación del sistema de pararrayos hacia un modelo de "jaula de Faraday", lo que fue aceptado y aplicado posteriormente a la mayoría de los faros españoles.


martes, 1 de abril de 2014

Faro de Punta de Tarifa (España)

Regresamos nuevamente al sur de España para visitar el Faro de Punta de Tarifa, situado en la Isla de las Palomas de la bonita ciudad costera de Tarifa, en la provincia andaluza de Cádiz. Este faro es el más meridional de la Península Ibérica y el primero en iluminar el paso del Estrecho de Gibraltar.

Faro de Punta Tarifa © Min 2013
Tras varios proyectos fallidos a lo largo de la segunda mitad del siglo XVIII, la construcción de un primer faro en ese punto se inició en 1811, en plena Guerra de la Independencia contra los franceses, cuando las Cortes de Cádiz acordaron cobrar un impuesto a los barcos que recalaban en puerto español tras transitar por el Estrecho de Gibraltar, para la fortificación de la Isla de las Palomas y la construcción de un faro sobre una torre almenara del siglo XVI previamente existente en el lugar. 

Postal del faro de Tarifa ca. 1915 
La torre almenara se recreció con el añadido de dos cuerpos hasta una altura total de unos 33 metros de altura, culminando con la colocación de una luz blanca fija, aún provisional. Sin embargo no fue hasta el 1 de junio de 1822 en que el faro con el nuevo fanal giratorio fue encendido por primera vez, con un alcance de 20 millas náuticas y con un torrero y un mozo encargados de su alumbrado.

El mal estado de conservación del faro hizo necesario la realización de nuevas reformas en la torre para la colocación de una nueva linterna. Así, el ande septiembre de 1855 entró en funcionamiento la nueva linterna, con una altura de 40 metros sobre el nivel del mar y un alcance de 23 millas, siendo la lámpara alimentada con aceite y atendida por dos torreros. En 1915 se sustituyó nuevamente la linterna por otra giratoria alimentada por petróleo. En 1967 el faro fue electrificado, siendo su alcance de 27 millas.

El aspecto actual del faro es el de una torre troncocónica de sillería, pintada de blanco, que culmina en la linterna con galería, y adyacente al edificio de una planta que servía de vivienda para el torrero.

Isla de las Palomas © Min 2013
La isla de las Palomas se encuentra unida al continente mediante un espigón artificial construido en 1808, si bien en la actualidad el acceso al faro se encuentra restringido debido a la existencia en la isla de un Centro de Internamiento de Extranjeros del Ministerio del Interior. En esta última fotografía podemos ver la isla con la carretera que la une a la península y al fondo a lo lejos las montañas de Marruecos.

domingo, 9 de marzo de 2014

Antiguo faro del Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica)

En esta ocasión viajamos nuevamente al África austral para visitar un faro situado en uno de los escenarios más bonitos de Sudáfrica, el antiguo faro del Cabo de Buena Esperanza, también conocido como faro de Cape Point o de Cape Maclean, y actualmente fuera de uso como señal marítima.

Antiguo faro de Cape Point © Min 2013

Este faro fue iluminado por primera vez el 1 de mayo de 1860, y consta de una torre tronco-cónica prefabricada de hierro de 9 metros de altura pintada con dos franjas horizontales de color blanco y negro, sobre la que se sitúa la linterna con balconada. La altura de su plano focal es de 262 metros sobre el nivel del mar y su alcance cuando estaba en funcionamiento era de 36 millas náuticas.


Cape Point © Min 2013
Se ubica sobre el punto más alto del Cape Point, antiguamente conocido como Cabo de las Tormentas, y a unos 250 metros de altitud. Esta situación tan elevada provocaba que la luz se viera a menudo oculta por la niebla o las nubes, con el peligro que representaba este hecho para la navegación. Este peligro se vió confirmado la noche del 18 de abril de 1911, cuando el buque portugués de pasajeros "Lusitania" chocó contra Bellows Rock, 4 millas al sur del Cabo de Buena Esperanza. Esta tragedia aceleró la construcción de un segundo faro en las cercanías a más baja altitud, y el apagado del antiguo el 11 de marzo de 1919.

Las instalaciones del antiguo faro son utilizadas en las actualidad como centro de control desde el que se monitorizan todos los faros de Sudáfrica.

Faro de Cape Point en 1914






jueves, 13 de febrero de 2014

Faro de Mouro en Santander (España)

El faro de Mouro se encuentra situado sobre la isla del mismo nombre, a la entrada de la bahía de Santander y frente a la península de La Magdalena.

El faro está formado por una torre troncocónica de cantería, de 20 metros de altura, y que sobresale del centro de edificio de una planta que hacía las veces de vivienda del farero y su familia. Su plano focal es de 39 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 11 millas náuticas. 

Faro de la Isla de Mouro © Min 2013
Se iluminó por primera vez el 15 de febrero de 1860. En 1920 fue automatizado y permanece deshabitado desde entonces. En 1989 fue descabezado y pasó a tener la categoría de baliza. En 2004 se le coloca de nuevo una linterna, para lo que fue necesario utilizar un helicóptero.

Se trata de un faro muy expuesto en caso de temporal, y a lo largo de su dilatada historia se han producido varias tragedias por esa causa. Así en 1865 uno de los torreros fue arrastrado por una ola y falleció ahogado. En 1896 otro farero murió por causas naturales y su compañero tuvo que convivir varios días con el cadáver debido a que el temporal impedía la llegada de los equipos de rescate. Más recientemente, en 1996, otro temporal afectó al sistema de iluminación que permaneció apagado durante varios días hasta que las condiciones meteorológicas permitieron su reparación.

Postal antigua del Faro de Mouro 
En 1570 se proyectó la construcción de un castillo sobre la isla para proteger la entrada a la ciudad de Santander, si bien al final fue edificado sobre la península de La Magdalena. Más tarde, durante la Guerra de la Independencia, las tropas inglesas ocuparon la Isla de Mouro y colocaron unos cañones con los que batieron la costa ocupada por los franceses, facilitando el desembarco español en Santander.

jueves, 21 de noviembre de 2013

Baliza de Puerto Sherry en la provincia de Cádiz (España)

Visitaremos una bonita baliza con maneras de faro, que se ubica en la punta del dique de poniente que marca la entrada a Puerto Sherry, un moderno puerto deportivo al oeste de la desembocadura del río Guadalete, en el término municipal de El Puerto de Santa María, en la provincia andaluza de Cádiz.

La baliza está situada sobre la torre de control del puerto deportivo, tronco-cónica y de 23 metros de altura, revestida de estuco y pintada de color ocre. Su alcance nominal nocturno es de 4 millas náuticas.
Baliza de Puerto Sherry © Min 2013
No he podido averiguar la fecha exacta en que la baliza se iluminó por primera vez, pero posiblemente fue en junio de 1986, coincidiendo con la inauguración de la primera fase de las obras del puerto y la apertura de la dársena.

jueves, 31 de octubre de 2013

Faro de Cape Saint Blaize en Mossel Bay (Sudáfrica)

El faro del Cabo St. Blaize se encuentra situado en la localidad de Mossel Bay, Provincia de Western Cape, en la República de Sudáfrica.El faro se sitúa en el extremo del Cabo Saint Blaize, así llamado en honor del navegante portugués Bartolomé Días, que desembarcó en Mossel Bay un día 3 de febrero del año 1.488, San Blas. 

Faro de Cape Saint Blaize © Min 2013
Justo bajo el faro, en los acantilados que caen hacia el mar, se encuentra un yacimiento arqueológico en cueva en el que se ha podido constatar la presencia humana de cazadores-recolectores desde al menos hace 200.000 años hasta época pre-colonial.

Torre del faro de Cape Saint Blaize © Min 2013
El diseño del faro corrió a cargo del ingeniero colonial R. Robinson, y su construcción fue dirigida por John Goodman. Se iluminó por primera vez el 15 de marzo de 1.864, y está formado por una torre de ladrillo, cuadrada, en estilo Victoriano y de 14,9 metros de alto, que culmina en la linterna con balconada. Al conjunto se encuentra asociada la vivienda del torrero, de una planta, también pintada de blanco y con el techo rojo.

Su plano focal es de  73 metros sobre el nivel del mar, y su alcance de 25 millas náuticas.

Se inauguró como un faro de Tercer Orden, y a lo largo de su dilatada existencia ha utilizado diversos métodos de iluminación, desde un quemador de mecha pasando por un quemador de vapor incandescente, lámparas incandescentes de diversa potencia, hasta la lámpara de halógeno metálico de 400 ratios existente en la actualidad.

El faro está totalmente automatizado desde finales de los años 70, si bien un farero y dos ayudantes atienden  todavía las instalaciones, que se encuentran abiertas al público para visitas concertadas.

Faro de Cape Saint Blaize © Min 2013

miércoles, 25 de septiembre de 2013

Faro de Punta Martiño en Fuerteventura (Islas Canarias)

Volvemos a las Islas Canarias (España), para visitar el faro de Punta Martiño, situado en el lugar de dicho nombre, en el extremo norte del islote de Lobos perteneciente administrativamente a Fuerteventura y ubicado en el estrecho que separa esta última isla de la de Lanzarote.

Faro de Punta Martiño © Pino 2013
El faro comenzó a construirse en 1860, labor que realizaron trabajadores portugueses que establecieron un asentamiento estable en la zona. El diseño arquitectónico fue realizado por Juan León y Castillo, quien también diseñó los parecidos y cercanos faros de Pechiguera e Isla Alegranza, en Lanzarote. Consta de una torre troncocónica de cantería de 6 metros de altura, que culmina en la linterna con balconada y cúpula metálica pintada de blanco. La torre se encuentra insertada en el muro oriental del edificio de estilo neoclásico que servía como vivienda del torrero y su familia, que consta de una planta y se encuentra pintado de color amarillo. El techo del edificio actúa como recolector del agua de lluvia, que es conducido a un gran aljibe situado bajo el patio. Su plano focal se encuentra a 29 metros sobre el nivel del mar.
Torre del faro de Punta Martiño © Pino 2013

Se iluminó por primera vez el 30 de julio de 1865 como faro de 6º orden, alimentado inicialmente con aceite de oliva y con un alcance de 9 millas náuticas. Posteriormente se utilizó como combustible parafina y petróleo y en 1923 acetileno, aumentando su alcance hasta 14 millas. En la actualidad se encuentra electrificado y automatizado.

Existen varias personas relacionadas con el faro con una historia vital interesante. Así, la conocida escritora Josefina Plá (1903-1999), que desarrolló su labor artística en Paraguay, nació en este faro donde su padre Leopoldo Plá era el torrero.

El también escritor José Rial ejerció como farero desde 1913, publicando en 1926 su novela Isla de Lobos, inspirada en sus experiencias en el lugar.

Por último, debemos citar a Antonio Hernéndez, conocido cariñosamente como "Antoñito el farero", que ejerció esta labor desde 1936 hasta 1968, siendo la última persona en ejercer esa labor. Tras su muerte, nadie habita permanentemente en el islote, si bien las casas del denominado Puertito son habitadas estacionalmente algunos fines de semana y en verano.

El islote de Lobos debe su nombre a que antiguamente habitaban sus aguas las focas monje o "lobos marinos", actualmente extinguidos. Desde 1994 es Parque Natural.

Faro de Punta Martiño © Pino 2013

lunes, 12 de agosto de 2013

Faro de Punta Doncella en Estepona (España)

La construcción de este faro comenzó en 1861 siguiendo un proyecto del Ingeniero Antonio Molina. Se iluminó por primera vez el 31 de agosto de 1863. En un primer momento estaba formado por una torre troncocónica de piedra pintada de blanco de unos 8 metros de altura que culminaba en la linterna con balconada, y que se encontraba adosada a un edificio de una planta que servía de vivienda del torrero. Su plano focal era de 18 metros sobre el nivel del mar y su alcance de 12 millas náuticas. En un principio la linterna era alimentada con aceite de oliva, después con parafina, y posteriormente con petróleo.
Postal del faro de Estepona antes de 1922
La necesidad de incrementar el alcance de la luz motivó la transformación del edificio primitivo mediante la elevación de su altura, obras que concluyeron en 1922, con una nueva torre de 22 metros de altura y que es la actualmente visible. Se trata de una torre octogonal de sillares de piedra vista, rematada en la linterna con balconada. Se encuentra adosada al edificio de servicio, pintado de blanco. Su plano focal es de 32 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno de 18 millas náuticas. Desde 1932 la linterna está electrificada, utilizando lámparas halógenas. En la actualidad, y desde 1958, también realiza funciones de faro aeromarítimo.

Torre del faro de Estepona © Min 2013
En marzo de 2013 finalizaron las obras de recuperación del entorno del faro, que se encontraba en estado de abandono e inaccesible al público desde hace unos 100 años. En la actualidad la zona en la que se encuentra el faro es fácilmente accesible y está dotada de varios miradores y paneles informativos.

El promontorio rocoso sobre el que se sitúa el faro era conocido antiguamente como "gato de hierro", formando unos acantilados a los que llegaba el mar. Durante los temporales el agua penetraba en una cueva que existía en la pared y salía por un conducto vertical con gran estruendo y pulverizada, a modo de los "bufones" tan corrientes en la parte oriental de Asturias y a uno de los cuales ya hicimos referencia en nuestra entrada del Faro de San Emeterio.

Actualmente, y tras la construcción del espigón del puerto, se rellenó de arena la zona formando la playa existente en la actualidad y alejando los acantilados de la orilla.

El  nombre de Punta de la Doncella, según las leyendas locales, tiene relación con una tragedia ocurrida a mediado del Siglo XVI según la cual una doncella de una familia acaudalada se suicidó arrojándose desde los acantilados por causa de un amor imposible con un joven de inferior categoría social.

Faro de Punta de la Doncella © Min 2013

miércoles, 10 de julio de 2013

El faro de Rota en Cádiz (España)

Nos trasladamos a la costa atlántica andaluza para visitar la bonita localidad gaditana de Rota, donde podremos  observar y fotografiar no un faro, sino dos muy próximos, uno en funcionamiento y otro en desuso.
Faros de Rota © Min 2013
El primer faro del que hablaremos, el más antiguo y actualmente fuera de servicio, era de 4º orden y está situado sobre la misma Puerta del Muelle de la muralla de Rota. Consta solamente de la linterna con cúpula metálica pintada de gris, que se eleva a 9 metros sobre el terreno, siendo su plano focal de 15 metros sobre el nivel del mar. Se iluminó por primera vez en 1910, si bien su diseño y construcción se inició en 1907, y funcionaba inicialmente con una lámpara alimentada por petróleo hasta su electrificación en 1943. Su alcance nominal nocturno era de 12 millas náuticas. Este faro se apagó en 1980 al entrar en funcionamiento el nuevo.

Aunque este faro en desuso situado sobre la puerta de la muralla es el más antiguo actualmente visible, existen antecedentes de faros anteriores en Rota. Así, hasta 1850 existiría un farol que señalizaba la entrada en el puerto y que era costeada por los patrones de Rota y otros organismos.

Faro nuevo de Rota © Min 2013
En 1862 se iluminó un faro de 5º orden situado en una prolongación del dique del puerto. La vida de esta luz sería corta ya que a consecuencia de la guerra contra Estados Unidos sería demolido ante el temor de un ataque de la flota de ese país a la España peninsular.

El nuevo faro, también de 4º orden, fue iluminado por primera vez el 1 de noviembre de 1980. Está formado por una torre cilíndrica de hormigón de 28 metros de altura, pintada de blanco con una franja horizontal roja. y sobre la que se sitúa la linterna con cúpula también roja y doble balconada. Su plano focal se encuentra a es de 34 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 13 millas náuticas.

lunes, 17 de junio de 2013

"La Farola", el faro del puerto de Málaga

Hablaremos en esta entrada de la famosa "Farola" del puerto de Málaga, uno de los faros españoles más  emblemáticos y con más historia.

Se construyó entre los años 1816 y 1817, siendo iluminado en noviembre de éste último año. El proyecto de construcción fue encargado al Ingeniero Joaquín María Pery, Brigadier de la Armada Española y Director del Puerto de Málaga. Inicialmente el faro estaba formado por una torre troncocónica de casi 22 metros de altura y 10 metros de diámetro en su base al que posteriormente, en 1858, se añadiría en el centro un edificio de servicio y vivienda de una planta.
Postal de La Farola 1869" Autor: José Martínez

En un principio el sistema de iluminación se basaba en una serie de quinqués alimentados con aceite de oliva. El terremoto de Málaga de 1884 dañó severamente los mecanismos de rotación e iluminación de la linterna, que tuvieron que ser reparados y modificados hasta finalizar con la instalación de un mecanismo de flotación de mercurio. En 1913 se añade un segundo piso al edificio de servicio de la base y en 1917 se electrifica la linterna.

Con motivo de la Guerra Civil española se interrumpió el servicio del faro en diversas ocasiones, sufriendo importantes daños debido a los bombardeos y que motivaron la necesidad de su reparación profunda una vez finalizado el conflicto en 1939. En 1954 se instala la linterna de tipo aeromarítimo que funciona actualmente.


Portada de La Unión Ilustrada de 28/12/1911
Como historia curiosa, en el número del 28 de diciembre de 1911 de la revista malagueña la Unión Ilustrada, coincidente con el Día de los Inocentes, se publicó como broma una fotografía trucada del faro con la parte superior destruida supuestamente por una gran ola que habría golpeado la torre durante la noche. Esto provocó que numerosos lectores "inocentes" acudieran personalmente al lugar  para observar el inexistente destrozo.

El faro actualmente visible está formado por una torre de cantería pintada de blanco y de 37 metros de altura, que culmina en la linterna con cúpula acristalada y  doble balconada, y que se levanta en el centro del edificio de servicio de dos plantas también y pintado de blanco. La altura del plano focal es de 38 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 25 millas náuticas.

"La Farola" de Málaga© Min 2013
La zona del puerto donde se encuentra el faro ha sido sometida a una intensa remodelación, estando prevista la adaptación del edificio de servicio anexo como Museo del Puerto de Málaga.

Linterna de "La Farola" de Málaga©Min 2013