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domingo, 24 de enero de 2016

Faro de Roman Rock (Sudáfrica)

El faro de Roman Rock se ubica en False Bay, en las inmediaciones de la localidad de Simon´s Town,  y donde se sitúa una importante base naval, en un principio utilizada por la Royal Navy británica y actualmente por la marina sudafricana. Éste faro presenta la singularidad de ser el único del país que está construido sobre un islote rocoso que durante la marea alta se cubre casi continuamente por el agua.

Faro de Roman Rock © Min 2013
La construcción comenzó en 1861 siguiendo el diseño del arquitecto Alexander Gordon de la British Lighthouse Authority. En un principio se edificó una base cilíndrica sobre el islote mediante la colocación de bloques de granito procedentes de una cantera de la cercana playa de Seaforth. Sobre esta base de piedra se colocó una torre cilíndrica metálica cuyas piezas fueron fabricadas en Inglaterra y ensambladas sobre el terreno.


Plano del faro de Roman Rock. (Gordon 1863)
La edificación de la torre se demoró durante 4 años, periodo en el que solamente se dispuso de 90 días hábiles de trabajo debido a las adversas condiciones meteorológicas del mar y los fuertes vientos. El coste total de las obras fue de 3.615 Libras Esterlinas. Se iluminó por primera vez el 16 de septiembre de 1861.

La altura de la torre es de 14 metros, y culmina en la linterna con balconada. La altura focal es de 17 metros sobre el nivel del mar, y el alcance nominal nocturno de 20 millas náuticas. 

En un principio la parte inferior de la torre metálica estaba pintada de negro y la superior de blanco, si bien entre 1888 y 1902 se cambió el color a rojo con bandas blancas. En 1929 la torre fue pintada nuevamente de blanco excepto la cúpula que lo fue de color rojo, hasta 1929 en que también fue pintada de blanco. 

Originalmente el faro estaba dotado de una óptica catadióptrica de segundo orden. En 1919 fue dotado de un aparato de tercer orden con alimentación a base de gas de acetileno. La óptica actual fue instala en 1992 y consta de lámparas halógenas alimentadas con un sistema solar fotovoltaico controlada desde el faro de Cape Point.


Construcción de la base granítica del faro de Roman Rock ca.1862

Faro de Roman Rock @ Min 2013


domingo, 10 de enero de 2016

Faro de Higuer en Guipúzcoa (España)

El faro de Higuer se sitúa en el cabo del mismo nombre, a unos 4 kilómetros al norte de la localidad guipuzcoana de Fuenterrabía,  señalando la entrada a la ría del Bidasoa que constituye en este punto la frontera con Francia.

Faro de Higuer © Min 2013
Desde tiempos antiguos el gremio de maleantes de Fuenterrabía encendía luces fijas a modo de señalización en la punta del cabo de Higuer. Sin embargo, no sería hasta el año 1855 en que se construyó un faro en el cabo, y que estaba dotado con una óptica de 5º orden y una linterna alimentada por aceite. Esta primera señal sería inutilizada en el año 1874 con motivo del asedio de Irún durante la última Guerra Carlista, cuando las tropas carlistas desalojaron a la fuerza al farero y destruyeron la linterna y la óptica.

Faro de Higuer desde el norte © Min 2013
Una vez finalizado el conflicto bélico se proyectó en la misma zona la construcción del faro existente en la actualidad, y que se iluminó por primera vez en 1881, con una óptica de 4º orden y una linterna alimentada inicialmente con aceite y posteriormente con parafina, y con un alcance de 16 millas náuticas.

El conjunto se compone de una torre cuadrangular de piedra con balconada del mismo material, sobre la que se eleva una segunda torre cilíndrica octogonal con una segunda balconada metálica y con una altura total de 21 metros. Ambas  torres pintadas de blanco a excepción de las esquinas que son de piedra vista. Sobre la última torre se sitúa la linterna con cúpula de cristal y estructura metálica pintada de rojo. La torre se encuentran adosada al edificio de servicio y vivienda del torrero, de una planta y pintado de blanco con tejado a dos aguas. La altura del plano focal es de 65 metros sobre el nivel del mar y el alcance nominal nocturno actual es de 23 millas náuticas.

En 1905 se cambió el sistema de iluminación a uno alimentado por petróleo, y en 1937 sería definitivamente electrificado.

Linterna del faro de Higuer © Min 2013
Como curiosidad podemos mencionar la querencia que una ballena franca, bautizada popularmente como Leticia, tenía a la zona situada frente al faro, especialmente la isla de Amuitz, y que visitaba cada invierno entre los años 1881 y 1892. En éste primer año la ballena encalló en unos bajíos y algunas personas trataron de cazarla infructuosamente con disparos de fusil hasta que se liberó con la subida de la marea. Durante los siguientes años los pescadores locales trataron continuamente de cazarla si bien pese a que fue arponeada en varias ocasiones nunca fue capturada. Fue vista por última vez en 1892.

Por otro lado en 1918, en plena Primera Guerra Mundial, pudo observarse desde la zona del faro el combate entre un submarino alemán y dos buques mercantes, uno de los cuales sería hundido.

martes, 8 de diciembre de 2015

Faro de Cabo Roche en Cádiz (España)

El faro de Cabo Roche se ubica en el cabo y acantilados del mismo nombre, en la localidad gaditana de Conil de la Frontera. Este faro se sitúa sobre una antigua torre de vigilancia de unos 20 metros de altura, de estructura prismática y construida en cantería y enfoscada con cemento y pintada de un color amarillento. Adosada en un lateral de torre se encuentra una escalera retráctil de acceso a la parte superior. Sobre el tejado de la torre se sitúa la linterna con balconada sobre cuatro pilares cilíndricos de hormigón, y con cúpula metálica gris.
Faro del Cabo Roche © Min 2014

 La  altura del plano focal es de 45 metros y su alcance nominal nocturno es de 20 millas náuticas.
Desde inicios del siglo XX hubo varios proyectos para construir un faro en el Cabo Roche, con el fin de señalizar los peligrosos bajos situados en las inmediaciones y al mismo tiempo instalar una luz que conectara los ya existentes faros del cabo Trafalgar y Cadiz. Sin embargo, no sería hasta 1983 en que se encendió por primera vez la luz, aprovechando la antigua torre almenara. El faro funciona de forma autónoma y utiliza la energía eléctrica.

La antigua torre fue construida alrededor del año 1575 por el Duque de Medina Sidonia como parte del sistema defensivo que jalonaba la costa gaditana. Ocasionalmente estaba dotada de una pieza de artillería de calibre corto, y tras la Guerra de la Independencia fue abandonada.

Faro de Cabo Roche © Min 2014

miércoles, 4 de noviembre de 2015

Faro de la Isla de Alcatraz en San Francisco (California)

Visitamos en ésta ocasión uno de los faros más emblemáticos de Estados Unidos, el que se sitúa en la no menos conocida isla de Alcatraz, en la Bahía de San Francisco. Éste faro tiene el privilegio de ser el primero que funcionó en la costa norteamericana del Pacífico. La decisión de construirlo fue tomada por el Congreso en 1850, si bien las obras no finalizarían hasta el 21 de junio de 1853. Mientras tanto hubo que esperar a que llegaran desde Francia las dos lentes Fresnel de tercer orden. Finalmente, el 1 de junio de 1854 se encendió por primera vez la luz. 

Primer faro de la Isla de Alcatraz
Este primer faro estaba formado por un edificio en ladrillo de dos plantas con techo a dos aguas, pintado de blanco. Del centro del tejado sobresalía la torre del faro, circular, de unos 12 metros de altura, con ventana, balconada y la linterna, coronada por una cúpula de cobre. Su alcance era de 19 millas náuticas. Un farero principal y un ayudante operaban la señal. En 1856 se colocó una campana de niebla en la base del acantilado del extremo sudoriental de la isla.

En un principio el combustible utilizado en la iluminación era aceite de ballena, pasando posteriormente a aceite mineral hasta que en 1884 se cambiaron las lámparas para utilizar aceite de manteca de cerdo.

El gran terremoto de San Francisco del año 1906 solo causó daños menores en la torre y que fueron rápidamente reparados.

Faro de Alcatraz © Min 2014
Sin embargo, fue la decisión del Ejército americano de construir una prisión permanente en la isla la que afectaría a éste primer faro, ya que el nuevo gran edificio impediría divisar la luz desde la entrada de la bahía. Por ello, comenzó la construcción de una nueva torre al este del antiguo faro y que se iluminó por primera vez el 1 de diciembre de 1909, con una luz de cuarto orden.

Este nuevo faro, que es el actualmente existente, está compuesto por una torre octogonal de hormigón  reforzada, de color blanco, y de 25,5 metros de altura,  que culmina en la linterna con balconada. Su plano focal es de 65 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 22 millas náuticas. Al lado de la torre se encontraba el edificio que servía de residencia a los fareros. En 1963 el faro pasó a operar de forma automatizada.

El 2 de junio de 1970, durante la ocupación de la isla  de Alcatraz y de la abandonada prisión federal por parte de indios nativos americanos de diferentes tribus, se produjo el incendio de varios edificios entre los que estaban la residencia de los fareros y que afectaron a la torre provocando el apagado de la luz. El Consejo Indio de Alcatraz negó su participación en estos actos y unos días después pusieron nuevamente en funcionamiento el faro mediante la instalación de un generador.

Faro de Alcatraz © Min 2014
No sería hasta el 11 de junio de 1971, con la expulsión de los últimos indios de la isla por parte de los Marshall, tras 18 meses de ocupación, que el faro recuperó su normal operatividad.

En la actualidad el faro puede ser visitado exteriormente aprovechando los recorridos turísticos a la antigua y famosa prisión Federal de Alcatraz, cerrada el 21 de marzo de 1963.

La isla de Alcatraz forma parte desde 1973 del Golden Gate National Recreation Area, y recibe 1,3 millones de visitantes al año.

Isla de Alcatraz © Min 2014



domingo, 11 de octubre de 2015

Faro de Bjargtangar (Islandia)

El faro de Bjargtangar se sitúa sobre los acantilados de Látrabjarg, en la península del mismo nombre, en la región de Vestfirdir o Fiordos Occidentales. El punto en el que se sitúa se dice que es el más occidental de Europa, si bien en sentido estricto esa afirmación solo sería cierta si obviamos que las islas Azores se encuentran aún más al oeste, si bien éstas tienen la consideración administrativa de "islas remotas".

Faro de Bjargtangar©Min 2015
El faro actual se encuentra a 24º31´44" Oeste, y entró en funcionamiento en 1948. Se trata de un edificio cuadrado de hormigón, de dos plantas y totalmente pintado de blanco. La altura de la torre es de 6 metros, y la linterna se sitúa en un espacio semicircular en el lateral del segundo piso, en la parte que mira hacia el mar.

Su altura focal es de 60 metros sobre el nivel del mar y su alcance nominal de 26 millas náuticas.

Existen referencias a que anteriormente a éste faro se ubicaba en el mismo punto otro desde el año 1913, si bien no he podido encontrar información adicional sobre sus características arquitectónicas e históricas.

La zona en la que se ubica está formada por los enormes acantilados, de Látrabjarg, de los más altos de Europa, y que alcanzan los 441 metros de altura en Heidnukinn.

La presencia del faro no ha privado a Látrabjarg de ser testigo de varias tragedias marítimas al ser una zona expuesta a violentos temporales. Entre lo más conocidos figura el naufragio del arrastrero británico Dhoon, ocurrido el 12 de diciembre de 1947, y que encalló contra las rocas de Látrabjarg, quedando atrapada parte de la tripulación en la base de los acantilados. Los granjeros de la zona organizaron un heroico salvamento que obtuvo el reconocimiento de la Reina Isabel de Inglaterra bajo la forma de medallas honoríficas.

Faro de Bjargtangar©Min 2015



viernes, 29 de agosto de 2014

Faro de Green Point en Ciudad del Cabo (Sudáfrica)

El faro de Green Point está ubicado en el barrio de Mouille Point, en Ciudad del Cabo. Se trata del faro más antiguo aún operativo en Sudáfrica. Su construcción comenzó en 1821 siguiendo el diseño del arquitecto alemán Herman Shutte. En 1823 finalizaron las obras, pero no fue hasta la noche del 12 de abril de 1824 en que fue iluminado por primera vez.

Faro de Green Point©Min 2013
Está formado por una torre cuadrada de cantería pintada de blanco con franjas diagonales rojas, de cuatro plantas, y que culmina en la linterna con galería y cúpula blanca. La altura de la torre es actualmente de 16 metros tras el pequeño recrecimiento realizado en 1864 con el fin de acomodar una nueva linterna. Su plano focal es de 20 metros sobre el nivel del mar, y su alcance de 25 millas náuticas.
Linterna del faro de Green Point © Min 2013
Adosado a la torre se encuentra un edificio de una planta, pintado de blanco con el techo gris, que servía antiguamente como vivienda del torrero y que en la actualidad es la sede de la Autoridad Nacional de Puertos de Sudáfrica, existiendo además una sala de conferencias y tienda de recuerdos. El faro es visitable.

El faro se encuentra situado en una zona urbana y rodeado de edificios residenciales. En 1923 se proyectó la instalación de una sirena de niebla, lo que provocó la reacción airada de los vecinos de las viviendas próximas, los cuales redactaron una carta de queja que remitieron al Alcalde de Ciudad del Cabo.

Sin embargo, la sirena sería instalada en 1926 pese a la oposición vecinal, emitiendo en días de niebla un sonido grave de 3 segundos de duración cada medio minuto. En los años 70 el farero recibió amenazas de muerte telefónicas por parte de algún vecino insomne, motivando el aseguramiento de las puertas en las noches de niebla. Debido a dicha sirena de niebla, el faro es conocido popularmente como "Moaning Minnie"

El 1 de julio de 1966 naufragó frente al lugar el buque South African Seafarer, por lo que que el sistema de rotación del faro fue detenido con el fin de dirigir el haz de luz hacia el lugar del accidente y facilitar las labores de rescate de la tripulación.

domingo, 20 de julio de 2014

Faro de Cabo Mayor en Cantabria (España)

El emblemático faro de Cabo Mayor se ubica al nordeste de la ciudad de Santander, sobre el área formada por los promontorios de cabo Menor y cabo Mayor, en una zona de gran interés geomorfológico con playas y grandes acantilados de hasta 50 metros de altura.

Faro de Cabo Mayor © Min 2013
El primer intento de edificar un faro en este lugar data del año 1778 cuando se presentó un proyecto que no llegó a consumarse. No sería hasta 1833 en que se aprueba un nuevo proyecto con un coste de 460.000 reales que se financiaron mediante un impuesto a los buques mercantes españoles y extranjeros que recalaban en los puertos de Santander y Bilbao.

Se iluminó por primera vez el 15 de agosto de 1839, con una óptica de segundo orden. Consta de una torre cilíndrica de sillería, de 30 metros de altura que culmina en la linterna con cúpula metálica gris y galería pintada de blanco. Su plano focal se sitúa a 91 metros sobre el nivel del mar.  Su alcance nominal nocturno es de 21 millas náuticas. En un principio utilizaba aceite vegetal como combustible, hasta que en 1877 pasó a emplear aceite mineral y en 1913 vapor de petróleo hasta su definitiva electrificación.

La torre se asienta sobre un tambor octogonal de cantería que originalmente era la vivienda del farero, y en el lateral se encuentra otra serie de edificios que antiguamente eran utilizados también como viviendas y servicio.

En la actualidad en la base y espacios adyacentes se encuentra un centro de recepción de visitantes y de exposiciones de arte.

Faro de Cabo Mayor © Min 2014
 En 1866, y en una curiosa coincidencia, encalló frente al faro el vapor del mismo nombre "Cabo Mayor" a consecuencia de la espesa niebla, sin que afortunadamente se produjeran víctimas. El faro todavía no disponía de la sirena de niebla, instalada en 1954, que hubiera evitado el desastre.

El 23 de febrero de 1982 la caída de un rayo provocó la ruptura de los cristales de la linterna y averió el sistema de rotación, obligando a los fareros a operar manualmente luz durante unos días, hasta su reparación.


sábado, 7 de junio de 2014

Faro de Punta Carbonera en Cádiz (España)

Este faro se encuentra situado sobre la Punta de Carbonera, en el municipio gaditano de San Roque. Está situado sobre la torre almenara de Carbonera, edificada en el año 1588 con fines de vigilancia de la costa, siendo reformada en el siglo XVIII. La torre es de mampostería recubierta de estuco blanco, de 14 metros de alto, y tiene adosada en el exterior una escalera metálica helicoidal para acceder a la misma.
Faro de Punta Carbonera © Min 2013
Sobre la torre se sitúa el faro, con cúpula metálica gris, a una altura focal de 39 metros sobre el nivel del mar y un alcance nominal nocturno de 14 millas náuticas. Se iluminó por primera vez en el año 1989.

Alrededor de la torre se encuentran varios edificios en ruinas, entre ellos un antiguo cuartel de la Guardia Civil y restos de una batería de costa.

Desde la zona se divisa perfectamente la cara oriental del Peñón de Gibraltar.

En la noche del 28 de marzo de 1894, naufragó en las inmediaciones de Punta Mala el vapor ingles Genovese, que se dirigía a Liverpool procedente de Palermo, en Italia, siendo rescatados todos sus tripulantes excepto el cocinero que falleció.




Faro de Punta Carbonera y ruinas © Min 2013


Peñón de Gibraltar desde el faro © Min 2014

jueves, 1 de mayo de 2014

Faro de Contis (Francia)

El faro de Contis está situado en el municipio de Saint-Julien-en-Born, y es el único faro existente en la región de Las Landas (Francia). Se encuentra a unos 100 metros de la playa tierra adentro, rodeado  y semioculto en un enorme bosque de coníferas. 

Faro de Contis © Min 2013
Se compone de una torre troncoconica de sillería, de 42 metros de altura, que culmina en la linterna con balconada. Adyacentes a la torre se encuentran varios edificios de servicio, entre ellos la vivienda del torrero, de una planta. El plano focal del faro es de 50 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 23 millas náuticas.

Faro de Contis © Min 2013
La decisión de construir esta señal se toma en 1856, bajo el gobierno de Napoleón III, cuando la Comisión de Faros francesa estima la necesidad de instalar una luz en esta zona de las Landas, en un punto intermedio entre Biarritz y Arcachón y donde existía una carencia absoluta de dispositivos de ayuda a la navegación.

Los trabajos de construcción se inician en 1862 y se iluminó por primera vez en la noche del 19 al 20 de diciembre de 1863. La lámpara es alimentada inicialmente con aceite de colza, y posteriormente con aceite de ballena y finalmente con petróleo. En 1873 un temblor de tierra provoca la aparición de grietas en las paredes del faro y fugas de mercurio en el sistema de rotación de la linterna.

Originalmente la torre estaba pintada de color blanco, pero en 1937 es pintada con un diseño de franjas blancas y negras en espiral, que es el que mantiene en la actualidad.

El 21 de agosto de 1944 el Ejército alemán de ocupación, en su retirada de Contis, hizo saltar la cúpula del faro. El 22 de junio de 1945 se coloca una luz provisional. No sería hasta 1948 en que se iniciarían las obras para su nueva puesta en funcionamiento. En 1951 sería electrificado y en 1999 automatizado.

Linterna del faro de Contis © Min 2013
En la actualidad el faro alberga un pequeño museo y puede ser visitado durante los meses de verano.

Carteles del faro de Contis © Min 2013

martes, 15 de abril de 2014

Faro de Zumaya en Guipúzcoa (España)

El faro de Zumaya se sitúa en la villa marinera guipuzcoana del mismo nombre, en la cima de la denominada Atalaya baja del monte San Telmo, y en la orilla occidental del río Urola. Está formado por un edificio de mampostería pintado de blanco, de dos plantas y tejado a dos aguas al que se adosa la torre octogonal de piedra, de 12 metros de altura, también pintada de blanco y rematada en la linterna con cúpula metálica pintada de azul intenso con balconada. La altura del plano focal es de 41 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 14 millas náuticas.

Faro de Zumaya © Min 2013

El faro se iluminó por primera vez el 15 de septiembre de 1870 como faro de recalada con aparato de 5º orden. El primer edificio era de pequeñas dimensiones, condicionado por la escasa superficie disponible en La Atalaya, y el único camino de acceso desde la población, en el margen izquierdo de la ría, solo era accesible en marea baja.

Linterna del faro de Zumaya © Min 2013
Durante la Tercera Guerra Carlista (1872-1876), el faro sufrió graves daños y resultó prácticamente inutilizado. El edificio tuvo que ser reconstruido y dotado de un nuevo aparato de iluminación. La nueva entrada en funcionamiento, tras la reconstrucción, tuvo lugar en el mes de mayo de 1881.

En 1925 se procede a la electrificación del faro y a la instalación de una nueva linterna con lámparas de incandescencia que es la que se encontraba instalada anteriormente en el faro de Punta Carnero, en la bahía de Algeciras.

En la noche del 10 de diciembre de 1935 la caída de un rayo provocó daños en la linterna, por lo que el farero propuso la modificación del sistema de pararrayos hacia un modelo de "jaula de Faraday", lo que fue aceptado y aplicado posteriormente a la mayoría de los faros españoles.