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domingo, 20 de marzo de 2016

Faro de Biarritz (Francia)

Faro de Biarritz © Min 2013
El espléndido y estilizado faro de Biarritz se ubica en la localidad que le da nombre, sobre el cabo Saint Martin, también conocido como cabo Hainsart, y señala el punto en el que la costa acantilada y rocosa del País Vasco francés cede el protagonismo a las interminables playas arenosas de Las Landas que se extienden hacia el norte.

Vista del faro y de la villa de Biarritz. (Litografía de 1853)

Faro de Biarritz © Min 2013
Este faro consta de una torre cilíndrica de 47 metros de altura que se eleva sobre una base octogonal de dos pisos que sirve como vivienda del torrero. Todo el conjunto está pintado de blanco y culmina en la linterna con cúpula y balconada metálicas pintadas de color negro. La altura de su plano focal es de 73 metros sobre el nivel del mar, y su alcance nominal nocturno es de 26 millas náuticas. 

El proyecto inicial para construir el faro data de 1825, si bien la edificación del mismo no se iniciaría  hasta 1830 por el ingeniero M. Viennois y bajo la dirección del mismísimo Augustin Fresnel. Como dato curioso, al iniciarse la preparación de los cimientos mediante la excavación en la roca viva del promontorio, y cuando solo se había profundizado 1 metro, se descubrió la existencia de una gruta bajo el lugar que conectaba con el sistema de cavernas situado bajo el faro, ya conocido desde antiguo, y en el que las excavaciones arqueológicas han determinado la existencia de ocupaciones prehistóricas. Esta circunstancia obligó a profundizar los cimientos hasta los 4,70 metros. Fue iluminado por primera vez la noche del 1 de febrero de 1834 como faro de primer orden. La óptica actual de lentes Fresnel fue instalada en 1904. Sería electrificado en 1953 y automatizado en 1980.

Linterna del faro de Biarritz © Min 2013
Este faro no sería en realidad el primero existente en Biarritz. Ya en tiempos tan remotos como en 1650, en la cercana punta de La Atalaya y sobre los cimientos de la torre del desaparecido castillo de Ferragus, se edificó una nueva torre sobre la que se encendía fuegos que señalizaban la entrada al canal del puerto. Esta torre primitiva se derrumbaría en 1856.

El faro está abierto a las visitas turísticas durante los meses de julio y agosto, permitiendo subir los 248 escalones hasta la balconada y disfrutar de las maravillosas vista de la costa aquitana.

2 comentarios:

  1. Que preciosidad de faro y expuesto en uno de los lugares más mágicos que puedan haber, me encanta. Los faros, uno de los elementos más importantes para la seguridad y ayuda a la navegación. Que maravilla. Un saludo

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  2. Lidia, me alegro que haya gustado la entrada del faro de Biarritz. Coincido contigo en que la zona en la que se ubica es realmente mágica. Un saludo

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